20 Jahre PHP

20 Jahre PHP

Ben Ramsey hat die PHP-Community gebeten, über unsere erste Begegnung mit PHP zu bloggen. Dies ist meine Geschichte.

Als ich zum ersten Mal einen Webbrowser startete, sah ich eine Deutschlandkarte mit ein paar Punkten darauf. Jeder Punkt war anklickbar und stand für einen Webserver. Ich schaute mir jeden Webserver an, den es in Deutschland gab. Das war 1993, und ich studierte gerade Informatik an der Technischen Universität München.

Ein paar Jahre später arbeitete ich als Softwareentwickler. Ich war damals ziemlich unglücklich, was unter anderem daran lag, dass die Installation eines Windows Service Packs vor einer bestimmten Version des Internet Explorers unsere Java-Applets zum Absturz brachte. Wenn man den Internet Explorer vor dem Service Pack installierte, funktionierten sie. Wir schrieben das Jahr 1999, und ich dachte mir, dass das Web das nächste große Ding sein würde, zumindest wenn wir den Millennium-Bug überleben würden.

Da ich von Java weg wollte, um mich mit Skriptsprachen zu beschäftigen, begann ich Perl zu lernen. Ich stellte schnell fest, dass Perl eine höchst faszinierende Eigenschaft hat: Für mich sah der darin geschriebene Code nach einer RSA-Verschlüsselung immer noch gleich aus. Abgesehen davon konnte ich meinen Code nicht auf der Kommandozeile testen, weil die Eingabe der HTTP-Anfrage fehlte. Und wenn ich meinen Code mithilfe des Common Gateway Interface (CGI) über den Webserver laufen ließ, wurde ich normalerweise mit einer HTTP-500-Fehlerseite belohnt. Als ein Freund mir von PHP erzählte, habe ich mich gerne darauf gestürzt.

Die erste PHP-Version, die ich verwendete, war 4.0b3. Vieles war noch etwas holprig, aber ich entdeckte schnell, dass es eine lebendige Community gab, die zu einem guten Teil in Deutschland verwurzelt war und auf die eine oder andere Weise zu PHP beitrug. Als die erste Ausgabe des PHP Magazins angekündigt wurde, bot ich an, einen Artikel beizusteuern, was auch angenommen wurde. Als PHP 5 herauskam, fingen wir an, jedem zu erzählen, dass PHP „enterprise-ready“ sei, was auch immer das zu der Zeit bedeutete. Ungefähr zu dieser Zeit fing ich an, auf Konferenzen zu präsentieren, und anscheinend habe ich mich nicht allzu schlecht geschlagen, denn viele Konferenzen luden mich seitdem immer wieder ein.

Nach einer meiner ersten Konferenzpräsentationen kam jemand auf die Idee, dass ich ein Thema hatte, über das ich sprechen konnte (weil ich eine Präsentation darüber gehalten hatte), und ich konnte tippen (weil ich vorher Artikel geschrieben hatte), also sollte ich Buchautor werden. Es scheint, als hätte er recht gehabt. Etwa 2007 wurde ich auf einer PHP-Konferenz gebeten, PHP-Schulungen zu halten. Die Idee, eine Schulung zu machen, die drei eintägige Workshops von drei verschiedenen Trainern beinhaltet, war geboren.

Damit begann meine Zusammenarbeit mit Arne Blankerts und Sebastian Bergmann, die 2009 formalisiert wurde, als wir thePHP.cc mitgründeten und anschließend unsere „anderen“ Berufe aufgaben, um uns auf den Erfahrungsaustausch über PHP und verwandte Webtechnologien zu konzentrieren. Ich fühle mich gesegnet, mit diesen beiden sehr talentierten Herren zusammenarbeiten zu können. Es erstaunt mich immer noch, wie viel wir in unzähligen Stunden konstruktiver Diskussionen über IT-Probleme voneinander gelernt haben. Außerdem haben wir einer ganzen Reihe von Kunden geholfen, einige sehr coole Lösungen zu entwickeln.

Ich bin glücklich verheiratet und Vater von Zwillingen, die kürzlich fünf Jahre alt geworden sind. Meine Arbeit macht mir sehr viel Spaß, und ich kann von PHP leben und meine Familie ernähren. All das ist möglich wegen einem Rasmus Lerdorf und unzähligen anderen, die weiterhin an die Freiheit von Open Source glauben und einen Teil ihres Lebens damit verbringen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

Wir schreiben das Jahr 2015 und ich halte Vorlesungen an der Universität, in denen ich den Studenten beibringe, dass PHP sehr gut für ernsthafte Softwareentwicklung geeignet ist. Alles Gute zum Geburtstag, PHP. Ich bin froh, dass du hier bist. Vielen Dank, dass du 80 % des World Wide Web möglich gemacht hast und mir das Leben ermöglicht hast, das ich heute lebe.